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冥想,能让你的头脑扩容!

作者:Sara Lazar浏览数:4787 

这TED影片中神经学家Sara Lazar讲到冥想对大脑的实体构造有的改变。

我并不支持影片中提到的动物实验,但她只是引述这些实验,并非她本人自己实际参予。




早安,我在研究所时是一名跑者,我和一位朋友约好要参加波士顿的马拉松,所以我们开始训练,但是我们训练过了头,我的膝盖和背部出了问题。


所以我去看了物理治疗师,他们跟我说我应该停止跑步,以伸展取代跑步。当我离开物理治疗师的诊间时,我看到一则充满活力的瑜珈招生广告,上面提到了不只会增加柔软度,还可以增强你的力量和心肺功能。


所以我想,好吧,这是一个好方式,让我能够伸展,而且还能够保持身材,也许我还是可以去跑波士顿马拉松,所以我去上了瑜珈课,而且乐在其中。


除了老师声称有任何疗效的时候,你知道的,就是各种医学疗效

还有一些关于…嗯…会让你…有同情心、打开心胸。我记得我会翻白眼,然后…我想,对,对,对,我在这里是为了伸展的。


有趣的是几个星期后,我开始注意到一些改变,我注意到我变得更平静,更能掌握难处理的场合,而且我真的变得更有同情心,面对他人时更能打开心胸,我也变得能够从别人的角度来看事情。。


你知道,嗯,我想,这怎么可能,怎么可能?


我想,好吧,也许那只是心理作用吧?是因为她那样说,所以我才会有这样的感觉吧?因此我决定搜寻一些文献资料,看看是不是有这方面的研究。


你看!真的有些研究显示:瑜珈和冥想都对纾压有很大的帮助,也能够减轻很多疾病的症状,包含了忧郁、焦虑、疼痛和失眠,而且也有一些很不错的研究指出,它可以增强注意力,最有趣的是,几乎每一份研究都显示,受试者都变得更开心了,受试者表示对生活更满足,而且拥有更高的生活品质。


我觉得这点很有趣,所以我决定开始做这方面的研究。



对于一个照护科学家来说这种事情怎么可能发生?一些奇怪的瑜珈姿势,或是坐着观看呼吸,怎么能够造成这些各式各样的改变?


我们知道的是,当你重覆地做某件事,可以改变你的头脑,这与神经可塑性有关,意思是你的大脑具可塑性。,神经细胞可以藉由经验改变彼此对话的方式。


有一些研究指出:透过像是核磁共振影成像(MRI),确实可以侦测出这件事。


第一份研究与杂耍有关,他们挑选以前从来没有杂耍经验的人,为他们做扫描,然后教他们如何杂耍,然后告诉他们:「持续练习三个月。」


三个月后再找他们回来。再次扫描他们,结果发现真的可以透过核磁共振影成像,侦测出在这些人的大脑中,对侦测视觉动态很重要的区域,其中的灰质数量改变了。


所以我想,嗯,三个月…冥想也可以改变大脑结构吗?只是像杂耍一样简单,那冥想呢?


我们进行的第一个研究是,召募波士顿地区的民众,而且不是僧侣或是教导冥想的老师。他们只是每天进行30到40分钟冥想的一般人。


为他们进行扫描,将他们和一群同样类型,但是没有冥想的人做比较,我们发现:和控制组相较,有冥想的人,大脑里确实有一些区域有较多的灰质。其中一个地方就是大脑前方的位置,就是我所指的这个区域,主宰了记忆和做决定。有趣的是,当我们比对皮质厚度与年龄的关系,红色正方形的是控制组,可以很清楚地看到,已有充分的证据显示年纪愈大。不只是这个位置,而是几乎整个大脑皮质,会随着年龄而日渐萎缩,这也是为什么当我们变老之后,很难理解与记忆事情的原因之一。


有趣的是在这个区域,50岁的冥想者和25岁的人有同样数量的大脑皮质,显示了冥想也许真的可以减缓或是防止,皮质层随着年龄自然地老化。


现在和过去都有很多人批评,会冥想的人都很怪。也许他们只是没有改变和练习冥想前一样,他们之中有很多人是素食者,也许是因为某些饮食习惯,也许是因为某些生活方式,不可能是冥想,应该是因为别的东西,对吧?持平而论,这也有可能是真的第一份研究无法解答这个问题。


所以我们做了第二项研究。在这份研究里。我们针对过去从未冥想的人,让他们做扫描,然后让他们进行八周以冥想为主的纾压计画。


他们每天必须冥想30至40分钟,八周之后再次做扫描。这是我们的发现,你可以看到有几个区块变大了。这张投影片中可以看到海马回。在这张图表中,蓝色的是控制组,红色的是有冥想的受试者,照片上的海马回,对学习和记忆来说很重要,对于情绪管理也很重要。有趣的是,有忧郁症和创伤后压力症候群的人,这个区域里的灰质较少。


我们检验的另一个区域是颞顶叶交界区。在我们的耳朵上方,和观点取替、移情与同情有很大的关系。同样地,这些都是人们表示,开始冥想与做瑜珈后有改变的能力。


另外一个检测的部位则是杏仁核。杏仁核是大脑中决定要战斗或是逃跑的部位,我们发现这里的灰质减少了。有趣的是,灰质的改变与压力有关。当受试者的压力减少得越多,杏仁核会变得越小。很有趣的是,这个结果,和某些已知的动物实验完全相反。


Sumantra Chattarji博士和同事使用啮齿动物,以正常、快乐的啮齿动物来实验,把它们放在笼子里,测量它们的杏仁核,然后实施十天的压力处理。十天结束后,再次测量它们的杏仁核,结果显示老鼠大脑的改变与人类十分相似。然而,我们的结果是随着压力减少,他们的结果是随着压力增加,有趣的是,不再管动物之后。


三周后再次为它们做测试,三周后杏仁核一样显得较大,而动物即使身在原来让它们愉快的笼子里,依然表现得压力很大的样子。因此他们缩在角落,它们不会去探访曾经走过的路和地方,这与我们在人类中看到的完全相反,因为对人类来说,环境不会改变,他们还是做同样让自己压力很大的工作,难题依旧是难题,经济状况还是岌岌可危。但是,他们的杏仁核变小,而且表示压力变小了。因此,杏仁核的改变,并非对环境的改变做出反应,而是代表人们对环境的反应或与环境之间关系的改变。


另外,研究也显示了,这并非只是受试者说:「噢,我觉得好一点了。」不是心理作用,也不是受试者尝试让我们觉得好过一点。


为什么人们觉得自己的压力少了一点,在神经生物学上确实有原因。今天我想和你分享的是:冥想确实可以改变你的大脑。